Laurence Caouette au cœur du Tournoi international pee-wee de Québec

Photo de Marie-Ève Veillette
Par Marie-Ève Veillette
Laurence Caouette au cœur du Tournoi international pee-wee de Québec
Laurence Caouette. (Photo : (Photo courtoisie))

BÉCANCOUR. Cette semaine, Laurence Caouette réalise un rêve. La Bécancouroise prend part au Tournoi international de hockey Pee-Wee de Québec au sein de la formation Québec étoiles féminin dirigée par l’Olympienne Caroline Ouellette.

La hockeyeuse de 13 ans, qui a souvent écouté le film Pee-Wee 3D dans sa jeunesse, rêve de ce moment depuis qu’elle a lu dans le Courrier Sud qu’une jeune fille de Saint-Léonard-d’Aston, Joliane Tremblay, y participait, en 2019. Soudainement, la chose lui a paru plus accessible. Aujourd’hui, c’est à son tour de faire partie des 19 meilleures hockeyeuses du Québec selon Caroline Ouellette et son équipe de recruteuses !

Pour se joindre à cette équipe d’étoiles, il faut s’illustrer parmi toutes les joueuses inscrites à la Célébration du Hockey féminin. Il s’agit d’un tournoi qui, cette année, opposait huit formations féminines, soit six clubs de hockey féminin M13 AAA ainsi que deux autres équipes composées de filles évoluant avec des garçons durant leur saison régulière. C’est au sein d’une de ces deux équipes que Laurence Caouette a vécu le processus de sélection. Cette année, l’attaquante évoluait au sein des Sieurs de Trois-Rivières dans la catégorie Pee-Wee AA.

Laurence Caouette n’avait qu’une seule chance de réaliser son rêve (et de suivre ainsi les traces de son père, qui a pris part au tournoi quand il avait son âge !), étant donné que sa première saison Pee-Wee a été annulée en raison de la COVID-19. C’était donc cette année ou jamais, puisque l’an prochain, elle change de catégorie (Bantam). Celle qui étudie en -sport-études à l’Académie des Estacades (hockey féminin) a l’intention de tout donner lors du tournoi : « On vise la victoire ! », assure-t-elle.

Durant les deux dernières fins de semaine d’avril, les joueuses sélectionnées au sein de l’équipe Québec étoiles féminin se sont réunies pour des pratiques pilotées par Caroline Ouellette, Anne-Sophie Bettez, Cassandra Poudrier et Kim Deschênes, entre autres. « C’est vraiment une belle expérience d’avoir des coachs qui ont joué à un haut niveau et qui sont même allées aux Olympiques. On a pratiqué sur la glace et fait des activités hors glace pour renforcer l’esprit d’équipe », raconte-t-elle.

À -Québec, les filles rivaliseront contre 19 équipes masculines de catégorie Pee-Wee BB, principalement québécoises, mais aussi en provenance de l’Italie, de la Lituanie et de la France. « On va commencer avec des parties hors concours et on va passer une semaine complète à l’hôtel sans nos parents. Je suis vraiment excitée », nous -confiait-elle quelques jours avant son départ. « Certains de mes amis des Estacades qui ont commencé leur tournoi [le 1er mai], alors j’ai vraiment hâte que ce soit mon tour. »

Celle qui joue à l’aile gauche ne sera pas la seule hockeyeuse à représenter Hockey Mauricie au sein de l’équipe de Caroline Ouellette. Sa coéquipière des Sieurs, Tatiana Deblois, sera elle aussi du voyage, tout comme Raphaëlle Niquette, avec qui Laurence joue au soccer AA pour le compte du CS Trois-Rivières.

D’ailleurs, dès la fin du tournoi, Laurence Caouette troquera ses patins pour des souliers à crampons… comme elle le fait chaque année depuis près de dix ans !

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