Hugo Houle roule à fond!

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Par Marie-Ève Veillette
Hugo Houle roule à fond!
Hugo Houle. (Photo : (tirée du blogue hhoule.com/hhpower)

SAINTE-PERPÉTUE. Le cycliste Hugo Houle de Sainte-Perpétue a démontré le week-end dernier qu’il était maintenant un atout important pour la formation Kazakhe Astana Pro Team, au sein de laquelle il évolue depuis quelques mois.

Lors de la dernière étape du Paris-Nice, le cycliste et ses coéquipiers ont permis à l’Espagnol Ion Izaguirre Insausti (2 h 41 min 10 s) de conquérir une deuxième victoire d’étape au bénéfice de l’équipe.

Tout au long de cette course de 110 kilomètres, Houle et trois de ses comparses ont roulé dans le peloton de tête dans le but d’imposer le rythme aux autres équipes.

«Ç’a été une superbe opération pour notre équipe aujourd’hui, a confié Hugo Houle à Sportcom, au terme de cette étape finale, où il a pris le 38e échelon. Je me suis retrouvé devant avec trois de mes coéquipiers et nous avions pour plan de mettre de la pression sur l’équipe Sky. Nous avons roulé à fond! Ç’a été difficile, surtout avec les cinq montées, mais ça nous a permis de conclure avec une belle victoire.»

Au classement cumulatif, c’est le Colombien Egan Arley Bernal Gomez (Sky, 29 h 17 min 2 s) qui a remporté le Paris-Nice. Il a devancé son compatriote Colombien Nairo Quintana (Movistar, +39 s) et son coéquipier polonais Michal Kwiatkowski (+1 min 3 s).

Même si l’équipe Astana n’a pas été en mesure de terminer avec un coureur sur le podium, l’ambiance était somme toute positive lors de l’arrivée des cyclistes à Nice. «C’est sûr que l’objectif est toujours de gagner, mais nous nous sommes bien battus avec ce qu’on avait comme effectif. Nous n’avons pas de podium au cumulatif, mais nous avons rattrapé le tir avec deux victoires d’étapes », a poursuivi celui qui a conclu au 23e rang du classement final, à 15 minutes 20 secondes du gagnant.

Une semaine satisfaisante pour Houle

Au point de vue personnel, Hugo Houle a connu une semaine à la hauteur de ses attentes, démontrant sa polyvalence et son utilité à l’équipe Astana. «J’ai vraiment prouvé que j’étais un coureur solide. En début de semaine, j’étais devant lors de courses sur le plat et, dans les derniers jours, j’étais encore dans le groupe de tête pour les montées. J’ai été de toutes les situations et j’ai démontré que je suis un atout important pour l’équipe», a fait valoir le cycliste de 28 ans.

Houle profitera de quelques jours de repos avant de reprendre l’entraînement en vue de ses prochaines courses qui auront lieu en Belgique. «Je vais me reposer un peu avant d’aller en Belgique dans une dizaine de jours. Mon niveau de forme est très bon présentement et je suis confiant pour la suite des choses», a-t-il conclu.

(Collaboration: Sportcom)

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