Cathédrale de Nicolet: le clocher est abîmé

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Cathédrale de Nicolet: le clocher est abîmé
La cathédrale de Nicolet.

NICOLET. Quelques pierres se sont détachées le 12 juillet dernier de la surface du clocher de la cathédrale Saint-Jean-Baptiste de Nicolet. Un périmètre de sécurité a aussitôt été assuré et les expertises seront bientôt faites pour évaluer les réparations nécessaires.

Le clocher de la cathédrale de Nicolet a perdu une petite partie de son revêtement de pierres.

Personne n’a subi de dommages lors de cet incident. Un expert en empierrement qui a fait une évaluation des risques a conclu qu’il n’y avait aucun danger d’effondrement, la structure du clocher étant faite de béton. Les responsables ont néanmoins interrompu la sonnerie des cloches de la cathédrale afin d’éviter toute dégradation supplémentaire de la maçonnerie, du fait de la vibration.

Une estimation plus approfondie sera faite dans les semaines à venir afin de connaître l’impact financier d’une réparation. « Nous avons cessé de faire sonner le clocher par mesure de sécurité », précise l’économe diocésaine,  Francine Masse.

Le clocher de cette cathédrale est situé à quelques mètres de l’édifice et le périmètre de sécurité établi cause aussi la fermeture d’une des entrées de l’église. Les activités liturgiques habituelles continuent d’avoir lieu comme prévu.

Par ailleurs, au cours de l’hiver et du printemps dernier, des réparations imprévues ont dû être réalisées sur le clocheton, situé à l’arrière de la toiture, au-dessus du choeur de la cathédrale. C’est une déchirure de la membrane de polymère recouvrant le clocheton qui a révélé une dégradation de sa structure en bois. Une partie du clocheton a donc été réparée afin de le sécuriser en reconstruisant la structure de bois sur deux côtés affectés ainsi que le recouvrement de ces deux parties.

Le toit de la cathédrale nécessitera d’importants travaux au cours des mois à venir, alors qu’il présente des dommages généralisés, comme peuvent le constater les personnes qui la fréquentent. Les autorités diocésaines sont à planifier le financement et l’échéancier de cette réfection rendue inévitable pour la persévération de ce joyau du patrimoine moderne québécois.

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Serge Salvas
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Serge Salvas

À quand remontait la dernière inspection du clocher effectué par des pros